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Guía de supervivencia para padres trabajadores
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Guía de supervivencia para padres trabajadores.

Los cinco grandes retos y cómo enfrentarlos.

JACOB ERA socio de una firma consultora respetada y para su satisfacción futuro padre. Sin embargo, a medida que se acercaba la fecha de vencimiento, se volvió cada vez más aprensivo.

¿Cómo encontrarían él y su esposa, que trabajaban largas horas como médico, un cuidado de niños óptimo? ¿Era posible utilizar la generosa licencia de paternidad de su empresa sin el juicio negativo de sus colegas y clientes?

Y con su programa de “guerreros del camino”, ¿cómo podría ser un padre presente y amoroso para su nueva hija?


Gabriela, una recaudadora de fondos de capital de riesgo,

hizo todo lo posible para equilibrar las necesidades de los inversionistas sofisticados, los socios de su firma y sus dos hijos pequeños. Pero con frecuencia se sentía sobrecargada y se preguntaba si sus gerentes miraban de reojo sus viajes al consultorio del pediatra.

Confesó algo de nerviosismo por su típica salida a las 5:30 PM de la oficina (“Nunca solía irme tan temprano”), y le preocupaba que no se le ofrecieran tareas de estiramiento que lo llevaran a la promoción.

Los cinco grandes retos y cómo enfrentarlos.


Connie era gerente senior de TI en una empresa de productos de consumo y madre soltera de un hijo adolescente. Le estaba costando mucho ayudarlo a realizar el complejo proceso de admisión a la universidad mientras luchaba en contra de los cambios bruscos en el trabajo.

Y cada noche en la oficina había un claro recordatorio de lo poco que había puesto atención en casa. Bajo presión, Connie descubrió que se estaba volviendo loca en el trabajo, algo que la alta gerencia había comenzado a notar.

Jacob, Gabriela y Connie (he cambiado sus nombres y ciertos detalles sobre ellos aquí)

son profesionales inteligentes y trabajadores, profundamente comprometidos con sus organizaciones. Pero están igual de comprometidos con sus hijos. Los tres están lidiando con lo que yo llamo el problema de los padres que trabajan: la enorme tarea, tanto logística como emocional, de ganarse la vida y construir una carrera siendo una madre o un padre comprometido y amoroso.

No están solos.

Más de 50 millones de estadounidenses están haciendo malabares con el trabajo y la crianza de los niños, y les resulta difícil hacerlo.

De hecho, según un estudio realizado en 2015 por el Pew Research Center, el 65% de los padres que trabajan con títulos universitarios, que tienen mejores perspectivas de carrera y de ingresos que los padres menos educados, informaron que era “algo difícil” o “muy difícil” de cumplir las demandas simultáneas de trabajo y familia.

Y el problema no se limita a los Estados Unidos.

Las estadísticas son igualmente sorprendentes en otros países. El problema es real y generalizado y para los padres que lo afrontan día a día, puede parecer abrumador. La paternidad activa requiere que manejes un flujo interminable de tareas pendientes, problemas y situaciones incómodas.

No hay libro de jugadas ni puntos de referencia claros para el éxito,

y una discusión franca con los gerentes puede parecer un tabú, puede que te preocupe que te etiqueten como no enfocado, quejumbroso o algo peor.

Los cinco grandes retos y cómo enfrentarlos.

Por otra parte, el problema persiste durante 18 años o más. Bajo estas condiciones, es normal cansarse, dudar de sus propias elecciones y rendimiento, y ver su vida como una improvisación constante y de alto riesgo.


Pero no tiene que ser así.

Todos podemos obtener más calma, confianza y control, fortaleciendo así nuestra capacidad para tener éxito, e incluso disfrutar de la paternidad de aquel que trabaja.

En los últimos 15 años, primero como jefe interno de desarrollo de liderazgo en dos organizaciones Fortune 500 y ahora como coach ejecutivo independiente centrado exclusivamente en las preocupaciones de los padres que trabajan, he enseñado y asesorado a cientos de hombres y mujeres, incluidos los tres descrito anteriormente, quienes luchan por combinar carreras e hijos, y yo también “he estado allí” como madre trabajadora.

Si bien los desafíos que enfrentamos son muchos y varían en detalle, la mayoría se divide en cinco categorías principales: transición, aspectos prácticos, comunicación, pérdida e identidad.

Los cinco grandes retos y cómo enfrentarlos.

Cuando las personas con las que he trabajado reconocen esto y aprenden a ver patrones en las tensiones a las que se enfrentan, inmediatamente se sienten más capaces y responsables, lo que abre la puerta a algunas soluciones concretas y factibles.


En este artículo, analizaremos más de cerca los desafíos centrales y luego cubriremos algunas formas efectivas de abordarlos. También veremos cómo Jacob, Gabriela y Connie ponen en práctica estas ideas con éxito, y cómo usted también puede.

Entendiendo los cinco desafíos principales.


Cuando enfrente las presiones de la paternidad activa, pregúntate: ¿Con qué tipo de dificultad estoy lidiando? Lo más probable es que sea uno o más de los siguientes.

Transición.
Este desafío ocurre cuando tu status quo se ha volcado y estás luchando para adaptarte. Volver al trabajo después del permiso parental es el ejemplo clásico y visible. Pero las transiciones entre padres y trabajadores ocurren con regularidad, en muchas formas diferentes.

Los niños salen de la escuela para el verano y sus horarios cambian, contrata a una nueva niñera y tiene que integrarla en la rutina de su familia, cuando entra por la puerta después de un viaje de negocios, tiene que pasar repentinamente del modo profesional al modo de cuidado.

Aspectos prácticos.
Este desafío consiste en todos los asuntos pendientes y logísticos, grandes y pequeños, que consumen gran parte de tus días y noches.

Estar al cuidado de los niños, llegar a tiempo a la cita con el pediatra (y luego ir a la farmacia para recoger los medicamentos), alimentar a los niños todas las noches y atender una llamada de una conferencia con un cliente importante cae en esta categoría.

Comunicación.
Enfrentas este desafío cuando tienes que escuchar los asuntos de los padres que trabajan y te encuentras sin palabras o en riesgo de ser mal entendido.

Quizás este comunicando un embarazo, pidiéndole a su jefe un acuerdo de trabajo flexible, negociando el horario de recolección de la guardería con su pareja o diciéndole a su hijo de cinco años que viajará de nuevo para trabajar.

Las apuestas son altas y tus intenciones son buenas. Pero la conversación honesta y constructiva que desea tener se siente frustrantemente fuera de alcance. Este reto aplica tanto para cuando tu eres el padre, como cuando eres el jefe.

Pérdida.
Este desafío implica una especie de luto.

Tal vez el bebé dio sus primeros pasos mientras estabas en el trabajo, o no estuviste presente en un proyecto para hacer carrera porque tomó la decisión deliberada de trabajar menos horas.

Ahora te preocupa que al tratar de combinar trabajo y familia, hayas perdido lo que es realmente importante.

Identidad.
Experimentas este desafío al lidiar con el inevitable conflicto que viene con la paternidad activa.

¿Podré estar presente el jueves en el torneo de debate de mi hijo o en la gran reunión de ventas con el nuevo cliente? ¿Soy un trabajador duro o un padre nutriente y accesible? ¿Cuál es correcto, y cuál es usted? Desearías tener respuestas más claras.

Soluciones y prevención.


Como saben todos los padres que trabajan, estos desafíos nunca se resuelven al 100%. Sin embargo, pueden ser anticipados, mitigados y administrados.

Cinco de las formas más poderosas de hacerlo son ensayando sus transiciones, auditando tus compromisos y planificando tu calendario, enmarcando sus mensajes de padres trabajadores y revisando y reformulando su identidad y marca profesional.

Vamos a explorar cada técnica a su vez.
Ensayar las transiciones son inevitables, pero se hacen más fáciles con la práctica.

Por ejemplo, si regresa de la licencia parental, practica una mañana «como si fuera una rutina» unos días antes: prepara al bebé, haz la entrega a la niñera (o en la guardería si fuera el caso) y vete como si realmente fuera a trabajar.

Si estás cambiando de proveedor de cuidado infantil,

haz que el primer día de la nueva niñera sea una carrera larga mientras trabajas desde casa.

Si regresas a casa después de un viaje de negocios o de un largo período de trabajo, tómate un momento mientras planeas cómo te moverás en la crianza: cómo saludarás a los niños, cómo pasarán la noche juntos.

Los resultados revelaran posibles inconvenientes (la persona no sabe dónde encontrar los pañales adicionales, por ejemplo). Más importante, ensayar te da tiempo para eliminar las arrugas.

Te saca de la “improvisación” de los padres que trabajan y te proporciona una sensación reconfortante de “sé que lo que estoy haciendo funciona “. Auditoría y planificación.

Los cinco grandes retos y cómo enfrentarlos.

Como todos los padres que trabajan y están ocupados, estás haciendo más y tienes una gama de compromisos más amplia que nunca.

Eso significa que debes ser lo más consciente y deliberado posible acerca de que estas haciendo con tu tiempo y por qué, o arriesgarte a una sobrecarga de desafíos.


Intente sentarte para obtener un calendario real, tu lista de tareas pendientes completas y un bolígrafo rojo.

Resalta los compromisos, tareas y obligaciones que podrías haber pospuesto, administrando de manera más eficiente, delegado, automatizado o rechazado durante la semana pasada y ahora haz lo mismo para la semana siguiente.

Si solicitas los mismos productos para el hogar cada semana, genera un envío regular. En la práctica, este ejercicio puede crear la holgura necesaria en tu calendario y acortar la lista de tareas pendientes.

Emocionalmente, te da una sensación de tener una agenda: eres proactivo y te estás haciendo cargo, ademas de ayudarte a hacer juicios más conscientes sobre tu tiempo y tus compromisos para el futuro.


Enmarcado.

Para hacer que cualquier comunicación con los padres (ya seas tu uno de ellos o tengas a tu cargo uno) sea más fácil y más efectiva, piensa que los colocas dentro de un marco, definido en cuatro lados según sus prioridades, los próximos pasos, el compromiso y el entusiasmo.

Digamos que es una tarde particularmente agitada en el trabajo, pero requieres salir de la oficina para el recital de ballet de tu hija.

Puedes decirles a tus colegas: «Me voy ahora al recital de mi hija, pero volveré a las 3:30. Terminare el trabajo de marketing, así que tenemos una versión nueva para revisar mañana. ¡Estoy ansioso por tener esto en frente del cliente!».

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Una declaración como esa funcionará mucho mejor que un tímido »Me voy por unas horas», ya que atrae a los oyentes a su plan profesional y personal, disuelve cualquier preocupación por el progreso del trabajo y muestra su dedicación al equipo.

Has tomado el control de tu propia narrativa y la mantuviste positiva y auténtica, al tiempo que minimizabas la posibilidad de malentendidos.


Pero como madre o padre que trabaja, ese horizonte temporal es emocionalmente traicionero, es donde se encuentra gran parte de la desventaja de los padres que trabajan y donde la sensación potencial de pérdida es mayor.

Los cinco grandes retos y cómo enfrentarlos.

Si acabas de regresar de la licencia parental, por ejemplo, estas sentado miserablemente en tu escritorio y extrañando al bebé, puede ser aplastante pensar en el futuro seis meses o un año.

Intenta esto cuando sientas en conflicto o frente al desafío de la pérdida:

piense a muy corto plazo y a muy largo plazo, al mismo tiempo.

Sí, extrañas al bebé terriblemente en este momento, pero estarás en casa para verla en unas pocas horas, y dentro de unos años sabrás que le habrás brindado un magnífico ejemplo de tenacidad, compromiso profesional y trabajo duro.

En otras palabras, reconoce la realidad y la profundidad de tus sentimientos actuales, identifique un punto de alivio inminente, y luego proyecta hacia adelante, hacia los resultados finales positivos.


Revisión y refundición.

La mayoría de nosotros tenemos una visión muy arraigada de quiénes somos como profesionales y cómo queremos ser conocidos. Pero es importante volver a visitar y actualizar los detalles de esas identidades y marcas después de convertirse en padres.

Si la capacidad de respuesta siempre ha sido una parte clave de tu identidad, por ejemplo, ahora durante la cena familiar es probable que te sientas destrozado: te sientes irresponsable si ignoras llamadas y culpable como padre si lo marca.


El diferenciador de la carrera se ha convertido en una situación clásica de no ganar, y has perdido tanto orgullo en ser profesional como el momento feliz de ser una mamá o un papá comprometidos comiendo con los niños.

Los cinco grandes retos y cómo enfrentarlos.

Para ser claros, la refundición no significa bajar tus estándares, significa definir nuevos. Para ayudar en el proceso, intente completar las siguientes oraciones: «Soy un padre que trabaja porque… ”, “Priorizo ​​las responsabilidades laborales cuando …” y “Mis hijos vienen antes del trabajo cuando …”.

A través de este ejercicio, puedes decidir que en lugar de poner tanto peso en ser receptivo elijas pensar en sí mismo como un comunicador eficiente, reflexivo o articulado y puede prometer que salvo una emergencia laboral, sus hijos tendrán prioridad durante la cena.

Poniendolo todo junto.


¿Recuerdas a Jacob, el futuro padre?

Como la mayoría de los padres que trabajan, él estaba sintiendo las presiones de múltiples desafíos centrales, y quería contener su impacto en su próxima licencia parental y el eventual regreso al trabajo.

Comenzó enmarcando sus conversaciones con los clientes: anunciando su inminente ausencia, previsualizando su tiempo fuera de la oficina, reiterando su dedicación y describiendo cómo su equipo vería proyectos de asesoría críticos.

Para sorpresa de Jacob, el mensaje fue recibido calurosamente, incluso le permitió profundizar varias relaciones que anteriormente habían sido todas de negocios.

Los cinco grandes retos y cómo enfrentarlos.

Luego, después de revisar cuidadosamente su calendario posterior a la licencia, Jacob determinó que varias de sus reuniones de trabajo en ciudades lejanas se podían realizar de forma remota, liberando un precioso tiempo adicional para pasar con su pequeña niña.

Más tarde, cuando estaba en el camino, recordó que el viaje fue corto y que el regreso a casa sería feliz,

y que el éxito de su carrera ayudaría a asegurar un futuro financiero estable para toda la familia.

Durante su mes en casa, él y su esposa también anticiparon y ensayaron sus planes de cuidado, decidiendo que solicitarían ayuda complementaria de los miembros de la familia los días que estuvo de guardia.

Varios meses después de trabajar como padre, Jacob informó que estaba más ocupado que nunca, pero que se sentía a cargo y en el buen camino.

En cuanto a Gabriela, llegó a la conclusión de que, al tratar de ser todo para todas las personas, había asumido demasiado trabajo.

La refundición de la identidad como “futura socia de la firma y devota madre” la ayudó a identificar compromisos que no se alineaban con ninguno de los roles.

Mantuvo todas las responsabilidades de los inversores, continuó saliendo de la oficina al mismo tiempo y fue al pediatra cuando fue necesario.

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Pero en silencio comenzó a reducir el trabajo interno, como organizar el retiro anual de la empresa y limitó su voluntariado en la escuela de los niños a un evento por semestre.

El proceso de refundición profesional también le dio tiempo, claridad y confianza para prepararse para tener conversaciones efectivas con sus gerentes, en las cuales ella enmarcó mejor sus ambiciones y el horario deseado.


Connie se dio cuenta de que la combinación de presiones laborales y la inminente partida de su hijo a la universidad había creado nuevos desafíos en su vida de padre y madre.

Juntos, creamos un plan para mitigar los efectos en su persona y profesionalmente.

Después de revisar su calendario y tareas pendientes, delegó varias tareas recurrentes a los miembros más jóvenes de su equipo y dedicó las horas guardadas a una excursión semanal con su hijo.

Cuando las solicitudes de ingreso a la universidad y los plazos de trabajo chocaron, usó técnicas de enmarcado para explicar con calma su tiempo fuera de la oficina a sus colegas.

Los cinco grandes retos y cómo enfrentarlos.

Además, cuando su hijo estaba fuera visitando universidades, Connie ensayaba sus noches y fines de semana como si fuera un nido vacío. Con nuevos hábitos en su lugar, su estrés disminuyó.

No es fácil.

Es una lucha grande, compleja, emocional, crónica y a veces consume todo. Pero como con cualquier desafío, cuanto más lo descompones, menos desalentador se vuelve.

Con una visión más clara de los problemas a los que se enfrenta y con estrategias específicas para manejarlos, podrá tener más éxito en el trabajo, y ser la madre o el padre que quiere que esté en casa.

DAISY WADEMAN DOWLING es la fundadora y directora ejecutiva de la firma de consultoría y capacitación Workparent y autora de una guía para la paternidad activa, de Harvard Business Review Press.

Long John Silver

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